TAROT : UNE BREF HISTOIRE

Cet extrait est tiré de la deuxième édition de notre Tarot de la ménagerie fantastique livre compagnon.

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Premier Tarot.

Les cours du nord de l'Italie au milieu du XVe siècle ont prospéré avec la culture - l'art, la littérature, la philosophie, les nouvelles découvertes, mais aussi le flirt et la poésie légère. Une pléthore d'amusements est née pour divertir les courtisans érudits et en quête de plaisir. L'un d'eux était un nouveau type de cartes, le Trionfi, qui contenait, en plus des quatre couleurs habituelles de cartes à jouer, une cinquième couleur inspirée des Triomphes - les défilés festifs organisés par les villes pour afficher les vertus et les vices personnifiés. Les cartes de costume ont été calquées sur des cartes ordinaires, avec une carte de cour supplémentaire, le chevalier. Les cartes Triomphe ou Atout montraient un défilé de personnages mondains et spirituels, de principes abstraits personnifiés, d'objets cosmologiques (Étoile, Lune, Soleil) et d'événements spirituels. En 1500, Trionfi était devenu connu sous le nom de Tarocchi, un mot d'origine inconnue.

Au cours des cent premières années environ, les Tarocchi ont été utilisés pour toutes sortes d'utilisations - pour pimenter les discussions philosophiques sur les progrès de l'âme, comme source d'inspiration pour les poètes, qui composeraient des sonnets savants et pleins d'esprit appelés Tarocchi Appropriati, ou dans des jeux de société, dont certains étaient similaires à ce que nous appellerions maintenant la cartomancie.

 Un type de Tarocchi plus courant et plus répandu, produit avec une gravure sur bois, a été conçu pour être utilisé avec des jeux de hasard. Au tournant du XVIe siècle, les tarocchi se sont répandus en France, ramenés par l'armée française combattant les guerres d'Italie, et sont devenus le tarot. Il a gagné en nombre et le cinquième costume, les atouts, a reçu un ordre spécifique, qui n'a pas été modifié pendant 400 ans (bien que la société ésotérique Golden Dawn, au tournant du 19e et 20e siècles, a changé les places traditionnelles de la Force et de la Justice). On ne sait pas si le jeu a jamais été utilisé pour la divination, comme l'étaient les cartes à jouer ordinaires, mais il existe des preuves qu'il aurait pu l'être, en association avec des dés (un moyen courant de divination dans le passé). Ce que nous savons avec certitude, c'est qu'en utilisant le modèle français connu plus tard sous le nom de Tarot de Marseille, le tarot s'est répandu depuis l'Italie et a gagné en popularité dans une grande partie du reste de l'Europe.

Tarot ésotérique.

En 1781, un érudit d'origine suisse en France, Antoine Court de Gébelin, est invité à une partie de cartes. Son hôtesse, qui venait de rentrer d'Allemagne, lui a montré un type de carte qu'il n'avait pas vu auparavant, qu'elle a appelé par son nom français, Le Tarot. Il écrira plus tard, dans le huitième tome de sa monumentale étude sur les premières civilisations, Mondes Primitifs, que dès qu'il a vu la séquence des atouts, il les a reconnus comme étant d'origine égyptienne antique, christianisés pour l'Europe. Un autre article dans Mondes Primitifs, écrit par le Comte de Mellet, fait le lien entre le tarot et l'alphabet hébreu de 22 lettres. Bien que l'origine égyptienne du tarot ait été largement réfutée, il semble néanmoins y avoir un certain nombre d'éléments néo-platoniciens dans le tarot dont l'origine serait à rechercher dans l'Égypte hellénique, une civilisation redécouverte à la Renaissance.

Antoine Court de Gebelin, esotericist and cartomancer

Au siècle suivant, dans le sillage de Gébelin et de Mellet, plusieurs ésotéristes français jettent leur dévolu sur le tarot : Etteilla ( le pseudonyme de Jean-Baptiste Alliette), dans les années 1790, conçoit un tarot sur le thème égyptien et le rattache au zodiaque . Dans les années 1850, Eliphas Lévy, contemporain de Grandville en France, écrit sur « la magie et les mystères » (son terme désignant les sujets ésotériques), parmi lesquels il place le tarot. Dans Dogme et Rituel de Haute Magie, il a développé le lien du tarot avec l'alphabet hébreu et la Kabbale. Il renomma les Atouts Arcanes Majeurs, les couleurs devenant à leur tour les Arcanes Mineurs. Son influence était énorme, sur la littérature, les arts et sur les ésotéristes ultérieurs, bien que certaines de ses affirmations se soient avérées être de la fiction romantique. Plus tard, le Dr Gérard Encausse, écrivant sous le nom de Papus, créa un Tarot des Gitans (tarot des Bohémiens), suite à l'idée improbable que le tarot avait été apporté en Europe depuis l'Égypte par les gitans. Un autre grand ésotériste de langue française, le Suisse d'origine Oswald Wirth, ayant étudié l'iconographie du tarot traditionnel, a conclu que son origine était médiévale et proche de l'œuvre des sculpteurs de cathédrale (imagiers), mais influencé par la Kabbale. Il a créé un tarot arcane majeur de 22 cartes appelé Le tarot des magiciens (tarot des Imagiers du Moyen-Age) accompagné d'un livret. En 1930, Paul Marteau réédite le classique Tarot de Marseille et a publié un livre complet donnant ses "clés des arcanes". Ce tarot est resté le jeu standard utilisé dans les pays romans.

L'Aube Dorée.

Mais la France n'était pas le seul pays à s'intéresser à l'ésotérisme et au tarot. En 1887 à Londres, trois francs-maçons, Woodman, Westcott et MacGregor Mathers, ont fondé la société ésotérique The Hermetic Order of the Golden Dawn. Parmi ses membres figuraient le poète irlandais William Butler (W.B.) Yeats, l'actrice Florence Farr, le futur magicien « noir » Aleister Crowley, Arthur Edward (A.E.) Waite et l'artiste américaine Pamela Colman Smith. La Golden Dawn devait transformer la pensée ésotérique en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Ils pratiquaient la magie, étudiaient la Kabbale et utilisaient régulièrement le tarot pour la divination et la méditation. Tous les membres ont été encouragés à produire leurs propres cartes de tarot, et trois de ses membres ont ensuite créé deux tarots bien connus : Aleister Crowley, auteur et concepteur de Le Tarot de Thot et A.E. Waite et Pamela Colman Smith, auteur et artiste de ce qui est devenu connu sous le nom de Cavalier Waite Smith Tarot – Rider étant l'éditeur.

Pamela Colman Smith, illustrator of The Rider Waite Smith Tarot (RWS tarot).

Photographie de Pamela Colman Smith par Gertrude Kasebier.

Le jeu de Waite et Smith allait devenir le tarot le plus vendu de tous les temps dans le monde anglophone. Il était largement basé sur le tarot français pour les arcanes majeurs - avec un échange d'ordre entre deux cartes - Justice et Force - pour s'adapter aux correspondances astrologiques de Waite. Le plus grand changement a été dans les arcanes mineurs, que Smith a décorés de scènes et de personnages évocateurs, plutôt que les baguettes, coupes, épées et pièces stylisées qui apparaissent sur les ponts précédents. Leur schéma symbolique et leurs choix scéniques pour les arcanes mineurs ont révolutionné la conception du tarot, permettant une plus grande liberté créative tout en restant dans un système connu. A.E. Waite a écrit un livre d'accompagnement, La clé picturale du tarot, dans lequel il a rejeté de nombreuses affirmations d'ésotéristes antérieurs, y compris celles concernant l'origine égyptienne du tarot, mais en a accepté d'autres à contrecœur.

Aleister Crowley et Lady Frieda Harris ont travaillé ensemble sur leur tarot quelque trente ans plus tard. Un pont d'une beauté extraordinaire, inspiré par des aspects de l'art moderne du siècle, le Tarot de Thot, accompagné de Crowley Livre de Thot, n'a pas été publié avant les années 1970, mais a été un succès, créant un troisième volet majeur dans le tarot, à côté du Tarot de Marseille et le Cavalier Waite Smith. La plupart des tarots qui sont créés de nos jours ont une dette envers l'un ou l'autre de ces systèmes, et envers les ésotéristes qui les ont créés.
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Notre histoire

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